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七月流火最初是什么意思?

2022/07/16 七月。流火。

公历7月,正值小暑和大暑节气间,“三伏天”也常于此间开始。北半球一年中最热的一段时间也开始了。闷热、多雨,空气湿度大、温度高,常导致人们感觉酷暑难耐;若再遇“干热风”,热感更甚。

多年以前,一年一度的全国高考时间是在7月的7日到9日(现在是6月,科学了不少)三天,于是有人作文时写道:“七月流火,一年一度的高考又拉开了帷幕……”。初看,感觉作者的描绘和表达十分贴切——可不是么?地面、空气中就像到处有火在四处流动一样,把热的广度和深度真是描摹到了。

但“七月流火”的本意是这样么?可能正好相反。

首先,“火”是指天上的大火星(注意,这里可不是指“天问一号”探索的那颗火星),即二十八星宿中的心宿。语出《诗经·豳风》中的《七月》:

七月流火,九月授衣。


每年的农历五、六月(大致在公历的7月间),大火星(即心宿)会在每天的黄昏时分出现在正南方天空,七月(农历)以后开始逐渐偏西下行,此即所谓的“流火”,此后天气也开始逐渐转凉了,公历大约也逐渐进入到8、9月间。

由此可见,“七月流火”原是指大火星逐渐偏西下行,天气开始逐渐转凉的意思。与现今字面上的意思已经大相径庭。

某年,某高校的校长曾在一篇致辞中引用了“七月流火”来表达天气的炎热,旋即引起轩然大波。有人说他是“知识缺乏,准备不足”,有人说他是“古意新用,贴合当下”……

当然汉语文字总是在不断的发展中的,比如过去某些地方表示“一人一马”的意思,读jì的“骑”,现在统一读作qí。虽然还能读通,但毕竟读起来少了些气势(读者可体会一下),如:


“一骑红尘妃子笑,无人知是荔枝来” 

“牙璋辞凤阙,铁骑绕龙城”

用“七月流火”来形容公历7月天气很热这样“错意”用法,不知道未来会不会也被正式“扶正”。

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